21. 哺育学步儿-到底為了什麼? Breastfeed a Toddler – Why on Earth?

21. 哺育学步儿-到底為了什麼? Breastfeed a Toddler – Why on Earth?

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现今有越來越多的妇女选择哺育母乳,许多人也发现,她们很能享受哺乳带來的樂趣,因而希望继续哺乳到比她们原先所预期还长的时间。

长久以來,聯合国儿童基金会一直鼓勵哺育母乳持续兩年甚至更久以上的时间;美国小儿科医学会现在也发表文章,鼓勵母亲“至少”哺乳一年,而之后依母亲与婴儿的期望延长哺乳的时间。甚至加拿大小儿科学会在最新的喂食宣言中,也赞同妇女应该喂食母乳兩年以上,而且加拿大卫生部也发表了与聯合国儿童基金会相似的哺乳宣言。

在人類歷史中一直到最近,哺乳到儿童三到四岁大,在世界上大多數地区是很常見的。目前在许多社会中,哺育学步儿仍是很稀鬆平常的事。為何哺乳应该超过六个月?

因為母亲与婴儿通常都非常享受哺乳的感觉,為何要停止这个愉悦的关係?而且,持续哺乳对於母婴彼此的健康和福利都有助益。

 

但是有人說母乳过了六个月就没有营养了。

也许大家都这麼說,但是这种說法明显是错误的。任何人(包括小儿科医师们)說出这种话,只代表在我们的社会有这麼多人对於喂母乳有多无知。母乳毕竟是属於一种乳品,即使在六个月之后,母乳中仍然含有蛋白质、脂肪和其他重要而且适合婴幼儿的营养成分。母乳中仍含有保护宝宝的免疫因子,事实上,母乳中保护宝宝抵抗感染的免疫因子,在哺乳的第二年裡会比第一年还要多,这当然是因為幼儿在一岁之后,比较常暴露在有更多感染源的环境中。母乳仍然含有特殊的成长因子,可以协助免疫系统成熟并帮助脑部、肠胃道以及其他器官的发育。

很明显的,托儿所中仍然接受哺乳的儿童,比起未哺乳的小孩更少发生感染。即使感染了也较不严重,所以說,持续哺喂母乳的上班妈妈在重回职场后,损失的工作时间也因此较少。有趣的是,奶粉公司在市场上推广使用婴儿奶粉(非常粗糙的仿冒品)直到周岁。但却暗示母乳(他们仿冒的对象)的营养价值只维持到六个月甚至更短的时间(“新生儿"最好的营养品),有太多医療专业人士接受这种简略的错误說法。

我听說如果哺喂母乳超过六个月,母奶中的免疫因子会阻碍宝宝发展他的免疫能力。

这种說法是不对的,而且很荒唐。真是难以置信在我们的社会中,会有这麼多人将喂母乳的好处扭曲成為坏处。我们给予宝宝预防注射,使他们可以对抗真正的感染,母乳也可以帮助宝宝对抗感染,在对抗感染的同时,他自然而然地就有免疫能力了。

但是我希望我的宝宝能够变得独立。

喂母乳会让学步儿变得依赖?

别相信这种說法。哺育学步儿直到他们自行離乳(通常是二到四岁),一般來說他们会更独立的,也许更重要的是,他们的独立是较有安全感的,他们从母亲的乳房中得到抚慰和安全感,直到他自己已经準备好才停止喝奶。当他决定離乳时,他知道他已经完成某些事,他往前跨了一步,这是他人生中的一个里程碑。我们常常太快强迫小孩独立、太快训練自己睡、太快離乳、太快脱離父母亲、太快做任何事…等等。其实不用大人强迫,小孩子很快就会独立了,何必要这麼赶?很快他们就会離开家。你希望他们十四岁就離家吗?如果需求被满足了,它就会消失无踪;如果需求没有被满足(例如对於喂母乳的需求、亲近母亲的需求),在进入儿童期甚至青春期之后,这个需要仍然会持续存在。当然在某些情况下,哺乳可能助长“过度依赖”的关係,但是食物以及如厕训練也是如此,但问题不是在哺育母乳,这是其他的问题了。

还有什麼?

哺育学步儿可能最重要的不在於母乳营养或是免疫上的优势,虽然这兩项优点也很重要,我认為最重要的是幼儿与母亲之间的关係。哺乳就是一种爱的具体表现,当婴儿变成学步儿时,这样的爱还持续著。任何不带偏見、曾经观察过较大宝宝或是学步儿哺乳的人,可以見证在哺乳时有些神奇而特别的事件正在进行,而不仅仅只是在喂食物而已。一个学步儿在哺乳时有时会突然地、没有特别原因的呵呵大笑,乳房给他的愉悦远超过是一种食物來源。如果母亲自己允许,哺育母乳可以成為一项樂趣的來源,这远超过提供食物的樂趣。

当然,并不总是都这麼棒的,但有什麼事会总是很完美?但是当这样的感觉出现时,一切就都值得了。如果小孩生病或是受伤(当他们遇見其他小朋友,胆子也越來越大时就会发生)时,有什麼更好的方式比哺乳更能安抚幼儿?许多夜晚我在急诊室看到,当没有哺乳的母亲带著她们的婴儿或学步儿,在医院的长廊來回踱步而常常无法安抚他们时,母乳妈妈只是安静地坐著以乳房安抚著宝宝。母亲用哺乳來安抚生病的小孩,而小孩也用同样的方式安抚母亲的心。

问题?请电 (416)813-5757(选项3) 或寄电子邮到 drjacknewman@sympatico.ca 或參考我的书 Dr. Jack Newman’s Guide to Breastfeeding (在美国书名是 The Ultimate Breastfeeding Book of Answers)

单张 #21哺育学步儿-到底為了什麼?2005年一月修订杰克‧紐曼医师 撰写Tuanfang 翻译 2005年4月

只要不违反世界卫生组织国际母乳代用品销售守则,此单张不须经由同意即可复印使用

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